Según estima la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), entre el 20 y el 25% de los pacientes ingresados en unidades de cuidados paliativos requieren sedación paliativa, sobre todo, por la presencia de un síntoma refractario: síndrome confusional, disnea o dolor.

Así se desprende de la IV Jornada de Cuidados Paliativos que ha organizado la SEMI para debatir y analizar las últimas novedades en este campo, especialmente con la mirada puesta en el abordaje del paciente con necesidades paliativas. 

Los datos indican que entre el 70% y el 80% de los pacientes que son atendidos por esta especialidad médica presentan, en algún momento de su vida, necesidades paliativas durante su atención hospitalaria. Y las más comunes suelen ser “el control del dolor y de síntomas como astenia y anorexia y también la planificación de cuidados avanzados”.

La doctora Gema Flox, coordinadora del Grupo de Cuidados Paliativos, hace hincapié en la importancia de los cuidados paliativos en pacientes “con enfermedades crónicas y oncológicas, con los que se mejora su calidad de vida y bienestar”. 

Según SECPAL, más de 80.000 enfermos mueren sin acceso a cuidados paliativos Pexels

A lo largo del encuentro se han abordado múltiples aspectos como “el control de síntomas frecuentes como dolor crónico no oncológico, el síndrome confusional o insomnio y aspectos prácticos y éticos en el abordaje de situación de final de vida, así como situaciones especiales como el paciente que acude a Urgencias, tanto desde una perspectiva práctica como ética”. 

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son todos los tratamientos que se utilizan tanto para prevenir, como para reducir el dolor y el padecimiento de los enfermos.

La labor de los especialistas es clave en la vida de los pacientes y no siempre se lleva a cabo cuando la enfermedad está tan avanzada que ya no hay solución. 

Sin embargo, los cuidados paliativos no siempre están íntimamente relacionados con la muerte. De hecho, a muchos enfermos se les ofrecen estos cuidados desde las consultas no paliativistas sin significar que queden “desahuciados”. 

¿Qué enfermedades requieren cuidados paliativos?

El dolor es uno de los síntomas más frecuentes de los enfermos que necesitan cuidados paliativos.

La Unidad de Cuidados Paliativos de Sant Pau. Joan Cortadellas

Y, como resalta la Organización Mundial de la Salud, “los analgésicos opiáceos son esenciales para el tratamiento del dolor vinculado con muchas afecciones progresivas avanzadas”.

Se estima que el “80% de los pacientes con sida o cáncer y el 67% de los pacientes con enfermedades cardiovasculares o enfermedades pulmonares obstructivas experimentarán dolor entre moderado e intenso al final de sus vidas”. 

Algunas de las patologías que requerirán cuidados paliativos son:

“Respetar los derechos del paciente”

Durante este encuentro de la Sociedad Española de Medicina Interna también se ha puesto de manifiesto los principales desafíos éticos en los cuidados paliativos.

La doctora Flox resalta que es esencial “garantizar que las decisiones médicas sean informadas y respeten los derechos de los pacientes, especialmente cuando no pueden expresar sus preferencias”. 

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Un paciente de la Unidad de Cuidados Paliativos del Hospital de Sant Pau. Joan Cortadellas

“La adecuación de medidas diagnóstico-terapéuticas en situaciones de enfermedad avanzada, siempre teniendo en cuenta la autonomía del paciente en el contexto de una comunicación honesta y empática sobre el pronóstico, las opciones de tratamiento y las expectativas realistas”.