Medio Ambiente

La contaminación reduce en un 85% la pradera marina del Mar Menor

ANSE y científicos del Oceanográfico han comparado datos de los dos últimos años sobre la evolución de estas especies en los fondos de la laguna

28.11.2016 | 23:08

La investigación comprueba "la clara influencia de los vertidos de nitrógeno y fósforo" procedentes de los vertidos agrícolas y aguas residuales.

Ambas entidades han presentado un informe sobre el estado de conservación de los fondos lagunares del Mar Menor, donde había 13.780 hectáreas, coincidiendo con el mayor episodio de contaminación de la mayor laguna litoral española.

La presentación ha tenido lugar después de realizar un trabajo de comparación de los resultados obtenidos en su trabajo de Cartografía Bionómica del Mar Menor durante el año 2014. El estudio se ha realizado con el objetivo de conocer la afección que pudiera estar produciéndose en la vegetación bentónica y sus consecuencias sobre la ecología de la laguna.

Estos trabajos forman parte de los objetivos establecidos en el "proyecto de conservación de arenales y lagunas costeras", que cuenta con la colaboración de la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y del Ayuntamiento de Cartagena.

De las 880 hectáreas de Cymodocea docea ha desaparecido el 59,71 por ciento, de las 6.277 hectáreas de Cymodocea nodosa mixta lo han hecho el 94,93 por ciento, de las 0,58 hectáreas de Ryppia Cirrhosa se ha extinguido el 0,40 por ciento, y de las 3.686 hectáreas de Caulerpa prolifera desapareció el 71,55 por ciento.

Así lo dieron a conocer hoy en rueda de prensa el presidente de ANSE, Pedro García, y el investigador del IEO Juan Manuel Ruíz, quienes señalaron el drástico cambio en la calidad de las aguas de la laguna por una proliferación masiva de fitoplancton que hizo que sus aguas se tomaran verdes y extremadamente turbias.

Tanto es así que en una inmersión realizada este año se vieron obligados a emplear linternas led de gran potencia a tan sólo 5 metros de profundidad debido a que sólo había un 1 por ciento de la luz que llegaba por la superficie, lo que en el Mediterráneo ocurre a cien metros de profundidad.

En las imágenes de vídeo grabadas por los buceadores de ANSE y el IEO se puede ver claramente que no hay fauna ni praderas y que incluso hay unas manchas blancas de bacterias por anoxia o falta de oxígeno. Los buceadores tenían que ir agarrados uno a otro para no perderse por la falta de visibilidad.

García dijo que por fortuna existe una foto fija previa al "desastre ambiental" debido a que en 2014 realizaron la primera cartografía de alta precisión del Mar Menor "justo antes de que se produjera la hecatombe", y con un inventario muy preciso de las presiones que sufría la laguna.

Juan Manuel Ruíz, del IEO, recordó que en 2014 llevaron a cabo 57 puntos de muestreo y 190 inmersiones más para comprobaciones puntuales en las que se comprobó que el 54 por ciento del fondo total del Mar Menor tenía vegetación, llamándoles la atención entonces el abundante número de Cymodocea, especie que se creía que había sido desplazada por la Caulerpa, introducida cuando se abrió el Estacio.

En aquella ocasión se documentó la existencia de altos índices de cobre por la pintura de los barcos y los herbicidas de la agricultura, así como alguna presencia de arsénico, cadmio y plomo, por los vertidos históricos de la actividad minera, así como el impacto de la actividad humana por los puertos, dragados y vertidos.

Desde el pasado mes de mayo el IEO está midiendo los aspectos físico-químicos de la columna de agua tras el cambio repentino de su calidad, y en esos análisis han detectado una carga de partículas que no era especialmente alta con respecto a 2014, pero sí la carga orgánica que era muy elevada e incluso con imágenes de satélite se observó la fluorescencia de la clorofila que se disparó desde la segunda mitad del año 2015.

El aumento de plancton evita que la luz llegue al fondo cuando las plantas marinas necesitan como mínimo un 11 por ciento de la luz que entra en superficie.

En unas inmersiones realizadas tras estas mediciones se comprobó que en la parte central era un desierto sólo con sedimentos fangosos y que no había nada de vegetación por debajo de los 3 metros de profundidad y cuando cogieron muestras de las praderas existentes en la zona perimetral para medir su fotosíntesis comprobaron que el balance de carbono era muy bajo e incluso negativo en zonas como Playa Honda.

Pedro García aseguró que a día de hoy es imposible cuantificar en que tiempo se podrá recuperar el Mar Menor, mientras que Juan Manuel Ruíz aseguró que la calidad del agua "no está mejorando" y actualmente no ven ningún signo de mejora.

A su juicio, hay que trabajar para eliminar las presiones de todo tipo que han causado el deterioro del agua y el trabajo para ello resulta "muy complicado" porque supondría, entre otras cuestiones, reestructurar aspectos como la agricultura intensiva del campo de Cartagena.

Pedro García calificó de "auténtico escándalo" la destrucción de las praderas del Mar Menor y "esa foto fija es extremadamente grave", por lo que habría que actuar en la contaminación en origen y la actividad agrícola es un punto clave, para el dirigente ecologista.

Comentó que el pasado miércoles acompañaba a un equipo del "Escarabajo Verde" de TVE y se toparon con la desagradable sorpresa de un vertido de 120 litros por segundo en el Albujón.

"No se va a solucionar nada si la agricultura se va a practicar como hasta ahora", añadió, y denunció que el problema viene de hace décadas por lo que "no debe ser tan simple como para que se solucione todo en dos meses".

"La administración debería tener un poco más de cautela y decir la realidad", opinó García, quién aseguró que las medidas adoptadas hasta ahora "se quedan cortas y faltan otras muchas". Al respecto, señaló que técnicos de la UE han echado en falta concreción y definición de las medidas y compromisos que se quieren alcanzar.

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