17 de marzo de 2020
17.03.2020
Coronavirus

Cómo explicar a los niños el virus

Psicólogos dan consejos para explicar a niños el brote de coronavirus con un lenguaje adaptado a la edad del menor y a sus conocimientos

17.03.2020 | 04:00
Cómo explicar a los niños el virus

¿Cómo explicar el coronavirus a niños y niñas para que lo entiendan bien y no muestren temor ante la pandemia? El Colegio Oficial de Psicología de Madrid, a través de la Sección de Psicología Clínica, de la Salud y Psicoterapia, ha transmitido una serie de pautas dirigidas a padres, profesionales y familiares de niños y niñas, orientadas a promover un afrontamiento adecuado frente al brote de Coronavirus-Covid 19, según explica el portal consalud.es.

Estas recomendaciones están adaptadas para niños y niñas de 4 a 10 años, ya que en edades más tempranas la idea es más abstracta y requiere de una adaptación más sencilla. A partir de los 10 años comprenden conceptos más complejos, sin necesidad de realizar adaptaciones tan concretas como en esta etapa evolutiva.

Teniendo en cuenta la incertidumbre en cuanto a la evolución del brote en España, y que día a día nos enfrentamos a una nueva situación, conviene adaptar también la información que traslademos. Por ello debemos darle la importancia que merece a la prevención de la transmisión del virus y las medidas de higiene, reduciendo también situaciones de alarma que afecten a los menores.

¿Cómo informar a niños y niñas?

Los niños no son adultos en miniatura, sino que tienen una serie de características psicológicas, evolutivas y emocionales que debemos conocer los adultos, para entenderles, y que puedan entendernos también a nosotros, ofreciéndoles información adecuada y adaptada, acudiendo a fuentes oficiales y buscar información contrastada por expertos: Ministerio de Sanidad, Colegios Profesionales Sanitarios, Organismos Oficiales, OMS, etc., preguntarles qué información saben, posibles dudas o temores relacionados con el virus, así como información errónea que han escuchado o malinterpretado y aclararles todas las dudas que puedan tener, de manera sencilla, y transmitiéndoles calma y seguridad.

¿Qué explicarles sobre el coronavirus?

Las recomendaciones que nos dan los expertos son: no esperar a que pregunten para hablarlo con ellos/as, corregir información errónea o mal interpretada, ser sinceros en cuanto a que se trata de un virus peligroso porque se contagia con facilidad, y por lo tanto debemos protegernos de él, informar sobre los síntomas más frecuentes: fiebre, tos y sensación de falta de aire, informar de que la mayoría de los casos se recuperan (80%), pero los mayores son los que más deben cuidarse de este virus y dar seguridad y confianza informándoles de que hay muchos profesionales sanitarios para curar, entender el virus, reducir sus riesgos y encontrar una vacuna, según consalud.es..

¿Cómo explicárselo a niños y niñas?
-No ignorar sus miedos o dudas. Utilizar un lenguaje adaptado a la edad del menor y a sus conocimientos.
-Entender que si no se lo explicamos bien recurrirán a argumentos fantasiosos para compensar la falta de información.
-Hablar con frecuencia sobre el tema, pero sin saturarles con demasiada información. Normalizar que se hable sobre ello sin que sea un tema tabú.
-Promover espacios de encuentro para la comunicación con ellos donde se sientan seguros y tranquilos para expresar, escuchar y preguntar
-Evitar hacer referencia a las personas que están muy enfermas o han fallecido
-Ser honestos y evitar largas explicaciones, respondiendo a las dudas o miedos que puedan tener.
-Transmitir que pueden expresar sus dudas y confiar en nosotros.
-Si no tenemos todas las respuestas, ser sinceros, quizás podamos buscar respuestas juntos.
-Usar dibujos o representaciones gráficas sencillas para explicar cómo se produce el contagio.

Superpoder para protegerse

¡Es un buen momento para transmitirles medidas de higiene para toda la vida!
Hay que seguir las recomendaciones y medidas de prevención que determinen las autoridades sanitarias y confiar en ellos porque saben lo que tienen que hacer, ya que cuentan con los conocimientos y los medios.
Lavarse las manos con jabón mientras inventamos una canción sobre el virus, decimos una tabla de multiplicar o contamos de 20 hasta 0 al revés, frotando con fuerza, en la superficie y los lados, al toser o estornudar cubrirse la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo desechable que tiramos a la basura «como si fuera una llave mágica de kárate para protegernos frente a los virus malos», evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca «como un juego en el que pierde un punto quien lo haga», evitar el contacto físico con otros niños o u otras personas, aunque me apetezca mucho jugar o tocar a la otra persona. Esto será solo por un tiempo corto, podremos volver a abrazar o tocar a los amigos muy pronto, saber que puede contar con un adulto si no se encuentra bien físicamente o hay algo que le preocupe, mostrar cuidado en cómo nos relacionamos con otras personas, evitando las conductas de rechazo o discriminación.

Nuestro temor puede hacer que nos comportemos de forma inadecuada, rechazando o discriminando a ciertas personas y aunque no nos demos cuenta, nos están mirando y aprendiendo, demos un ejemplo de medidas preventivas de higiene y salud y de calma.

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