14 de septiembre de 2018
14.09.2018
La Opinión de Murcia
Ciclismo

Valverde supera el trámite de Lleida antes de las dos últimas batallas

El belga Jelle Wallays gana al esprint tras una jornada tranquila donde los favoritos guardan fuerzas antes de las decisivas etapas con las que finalizará la Vuelta este fin de semana en Andorra

14.09.2018 | 04:00
Valverde, escoltado por varios de sus compañeros en la etapa de ayer.

El belga Jelle Wallays (Lotto-Soudal) se saltó a la torera el guión preparado para los esprinters haciendo buena una escapada que le dio la victoria en la decimoctava etapa disputada entre Ejea de los Caballeros y Lleida, de 186,1 kilómetros, de transición para la general, con el británico Simon Yates (Mitchelton) al frente. Wallays, de 29 años, sacó oro de la fuga que compartió todo el día con el noruego Sven Erik Bystrom (UAE Emirates), segundo en meta, y el holandés del Burgos BH Jetse Bol, descolgado antes del esprint.

Una victoria con intriga y emoción hasta el último centímetro, pues el pelotón se le echó encima a Wallays sobre la misma raya, donde el triple campeón mundial Peter Sagan (Bora) y el italiano Elia Viviani (Quick Step) tenían pensado levantar los brazos y hacer efectiva una jornada de transición propicia para ellos.

Ambos se quedaron con las ganas, pues el belga se coló en la fiesta y se antepuso tirando de fe y sin apenas fuerzas, pero las suficiente para cumplir su sueño de estrenarse en una grande. El triunfo más importante para este corredor de Roeselare cuyos triunfos más importantes son la París-Tours 2014, A Través de Flandes 2015 y Gran Premio Cerami 2016.

Frustracion para Sagan, quien no rasca bola en la Vuelta. Colecciona tres segundos puestos y dos terceros y se va quedando sin combustible. Ahora solo le queda la opción de Madrid, pero antes se dará dos buenas palizas en las jornadas andorranas. Frustración para Viviani, pero menos, ya que el italiano ha firmado dos etapas.

Tranquilidad para los favoritos, aunque el ritmo elevado, 47 kms/hora, tampoco permitió que la etapa se convirtiera en un balneario. De hecho al final hubo cortes en el pelotón, aunque sin consecuencias para los favoritos, que libraron en sus puestos en la general. Simon Yates, con Valverde a 25 segundos y Enric Mas a 1.22 minutos entrará de rojo en Andorra. Dos etapas para decidir la Vuelta, sin más margen. El británico, confiando en su equipo, sobre todo en su hermano Adam, y los dos españoles con la artillería lista para el combate.

Cedió Jetse Bol a 5 de meta, pero sus compañeros mantuvieron el desafío a un pelotón que volaba hacia Lleida, ciudad con tradición de esprint, donde antes ganaron Mark Cavendish y Danny Van Poppel. Este último, presente en la Vuelta quería repetir. A 4 kilómetros de la raya Wallays y Bystrom solo contaban con medio minuto de renta. Detrás la marabunta rodaba a más de 70 por hora. En el último kilómetro apenas 12 segundos. Apareció Sagan con el maillot arcoíris en lontananza, como un obús, detrás Viviani. Pero a veces los sueños se cumplen y los esfuerzos tienen recompensa. En Lleida fue Wallays quien impidió que luciera el aroíris bajo el sol ilerdense.

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