06 de mayo de 2020
06.05.2020
La Opinión de Murcia
Crisis del coronavirus

Uno de cada cinco españoles sufre depresión durante la crisis del coronavirus

Las personas más vulnerables son los jóvenes y los más resilientes los mayores

06.05.2020 | 17:24
Los síntomas de depresión son mayores entre las mujeres que entre los hombres

Uno de cada cinco españoles presenta síntomas "significativos" de depresión durante la actual crisis a causa de la pandemia del coronavirus, pero curiosamente las personas más vulnerables son los jóvenes y los más resilientes son los que tienen más riesgo de contraer la enfermedad -los mayores- y los que la han sufrido cerca.

Los síntomas de depresión son mayores entre las mujeres que entre los hombres, y se llegan a triplicar entre los grupos de personas que muestran una especial preocupación por las consecuencias económicas de la pandemia.

Las conclusiones se ponen de relieve en el segundo estudio realizado por especialistas de la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid dentro del proyecto de investigación Vida-Covid-19, que se puso en marcha para conocer los efectos psicológicos de la pandemia y el confinamiento en la población de España.

La doctora Carmen Valiente, del Departamento de Personalidad, Evaluación y Psicología Clínica de esta facultad, ha señalado a Efe que los jóvenes están especialmente "castigados" por diferentes motivos: porque la pandemia es "una ruptura y una amenaza" a sus proyectos vitales (comenzar una carrera, buscar un empleo, etc) y porque su estilo de vida es más activo y se ve más afectado y alterado por el confinamiento.

Este grupo de investigación está especializado en el estudio de los efectos psicológicos que generan situaciones de alto impacto, como los atentados (el 11-S en Nueva York o el 11-M en Madrid) o las grandes catástrofes naturales.

El trabajo de campo sobre el que se sustentan las conclusiones de los investigadores se realizó entre los días 8 y 10 de abril, 26 días después del primer estado de alarma y coincidiendo con el pico más alto de la mortalidad en España, y se hizo en paralelo con las universidades de Sheffield (Reino Unido) y Maynooth (Irlanda).

El informe constata de hecho que los resultados que se han obtenido en España son similares a los obtenidos durante la pandemia en otros países, aunque no establece comparaciones con otras tasas de depresión "porque no hay precedentes de un evento de tal magnitud".

Los investigadores han aclarado a Efe que la presencia de síntomas elevados de depresión no implica necesariamente que exista un trastorno mental que aconseje la intervención psicológica. "Estamos simplemente midiendo síntomas, pero no indica que la gente esté derrumbada ni con problemas clínicos de funcionamiento", ha corroborado Carmen Valiente.

El estudio revela que el 22 por ciento de las personas tiene un nivel elevado de síntomas de depresión (en el caso de los hombres ese porcentaje ronda el 17 por ciento y en el de las mujeres se eleva al 28), y por tramos de edad disminuye cuanto mayor es la edad de la persona.

Los grupos que parecen más vulnerables a la depresión frente a la crisis actual son los jóvenes, ya que el 43 por ciento de ellos presenta síntomas, pero va disminuyendo y el porcentaje más bajo se detecta entre los mayores de 65 años (el 9,3 por ciento).

Los investigadores han observado que curiosamente las personas que tienen factores de riesgo asociados a la COVID-19 (diabetes, problemas respiratorios o cardiovasculares) no son los que presentan más síntomas de depresión, ni tampoco los que han tenido una experiencia directa con la enfermedad (personalmente o con algún allegado) y han apuntado a la existencia de un patrón de resiliencia entre estos colectivos.

La doctora Carmen Valiente vuelve a detenerse en los jóvenes para señalar que, además de sentir "amenazados" sus proyectos vitales y de verse más afectados por el confinamiento, perciben que sus circunstancias económicas les hacen estar en una situación más desfavorecida y de dependencia de los mayores, lo cual "puede exacerbar sus inseguridades y temores".

Además del efecto de la edad -que los grupos más amenazados por la enfermedad no sean los que peor se sienten-, a los investigadores les ha llamado la atención que el aumento del consumo de alcohol, drogas y fármacos está asociado con más ansiedad, depresión y estrés postraumático.

Carmen Valiente ha observado a Efe que "quizás sea una forma de regular las emociones ante las situaciones difíciles que, si bien a corto plazo puede ayudar a evadirse y aliviar la situación, es sabido que a largo plazo aumenta el malestar psicológico".

La doctora ha insistido en que los síntomas de depresión o el estrés asociado a las situaciones especiales "no es necesariamente diagnosticable como trastorno", que en general bastará con la ayuda de los allegados y que solo los casos más vulnerables -entre los que cita a personas con antecedentes de problemas de salud mental, o los que hayan perdido algún ser querido o el trabajo- podrían requerir una intervención profesional.

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