08 de marzo de 2020
08.03.2020
Vida sana

La polución y su daño al cerebro

La contaminación favorece el desarrollo de enfermedades neurológicas, según varios estudios

08.03.2020 | 04:00
La polución y su daño al cerebro

La Sociedad Española de Neurología (SEN) estudia los efectos que la contaminación tiene sobre nuestra salud cerebral y el impacto de esta en el desarrollo de enfermedades neurológicas. «Afecta a nuestra salud en general, es algo que se conoce ampliamente, sin embargo, los efectos que esta tiene sobre nuestro cerebro aún es desconocida por muchos, principalmente porque ha sido solo recientemente cuando se ha comenzado a estudiar en detalle la relación», señala el Dr. Pablo Eguia del Río, vocal de SEN.

«Cuando hablamos de contaminación, inmediatamente pensamos en daños respiratorios, pero lo cierto es que un número creciente de estudios epidemiológicos realizados en todo el mundo, ha hecho saltar la alarma porque  se ha demostrado que la contaminación puede provocar una reducción en la capacidad cognitiva, en las habilidades intelectuales y en la memoria. Además, cada vez mas estudios sugieren que los agentes contaminantes que respiramos afectan  directamente a nuestro cerebro y podrían influir al menos en parte,  en la aparición de enfermedades neurológicas», subraya Eguia.

Perder un año de escolaridad

Un análisis reciente impulsado por la Universidad de Yale y la Universidad Normal de Pekín (China) incluso ha llegado a apuntar que después de tres años de alta exposición a contaminantes, las personas que participaron en la investigación tenían un rendimiento cognitivo similar al que supone perder un año de escolaridad, revela el doctor.

También han sido varias las investigaciones que muestran que una exposición prolongada a la contaminación atmosférica está asociada con estrés oxidativo, neuroinflamación y al envejecimiento prematuro del sistema nervioso central.  «Aunque sería preciso realizar más estudios al respecto, enfermedades como el alzhéimer, el párkinson, la esclerosis múltiple o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), entre otras enfermedades neurodegenerativas, podrían verse  agravadas por procesos de neuroinflamación producidos por  la contaminación», reitera Pablo Eguia. «Un estudio realizado en Canadá concluyó que las personas que vivían a menos de 50 metros de una carretera  tenían  mas riesgo de desarrollar demencia. No obstante, otros estudios han ido más allá apuntando que la exposición a la contaminación atmosférica, principalmente a metales como el mercurio y el plomo, son un factor de riesgo para el desarrollo de este tipo de enfermedades neurodegenerativas y también para otras como la epilepsia».

Riesgo de sufrir un ictus

 La contaminación atmosférica también se ha relacionado con un mayor riesgo de sufrir un ictus. El Global Burden of Disease señala que hasta el 30% de los que se producen cada año en todo el mundo podrían atribuirse a los contaminantes del aire. Y es que la toxicidad atmosférica se ha relacionado con estados protrombóticos. Por tanto, la contaminación podría influir en el incremento de casos de ictus isquémicos –supone aproximadamente el 80% de los casos anuales causados por trombos que interfieren en la circulación sanguinea– o en la gravedad inicial del ictus y en el pronóstico a corto plazo. Otra investigación señalaba que las concentraciones de diferentes contaminantes ambientales podrían actuar como un desencadenante de migraña, incrementando la necesidad de atención a los pacientes en los servicios de urgencias. En todo el mundo, más de 9 millones de personas fallecen cada año por causas atribuibles a la contaminación atmosférica. Además, la contaminación causa más de 3 millones de muertes prematuras. En España, el dato asciendde a 27.000 muertes.

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