La localidad madrileña de Cercedilla, en la sierra del Guadarrama y hogar del malogrado esquiador, prepara su último adiós.

La capilla ardiente ha quedado instalada en su domicilio de Cercedilla, el lugar donde falleció a las 7:00 horas. Desde ahí partirá mañana, martes, la comitiva fúnebre para acompañarle hasta el cementerio de esa localidad, a partir de las 12:00 horas y tras celebrarse una misa funeral.

La clínica oncológica en la que estaba siendo tratado confirmó el fallecimiento, pese a que el ex esquiador había abandonado el centro unos días atrás.

Fernández Ochoa se proclamó campeón olímpico de eslalon especial en los Juegos de Sapporo 1972 y dos años después obtuvo la medalla de bronce en la misma prueba en los Mundiales de St Moritz.

Al domicilio del esquiador comenzaron a llegar desde primera hora de la mañana vecinos y amigos del campeón español, así como algunas coronas, entre ellas una enviada por el Real Madrid.

Las condolencias por su muerte han llegado durante toda la mañana desde todos los rincones de la geografía nacional.

El ex presidente del Comité Olímpico Internacional, Juan Antonio Samaranch, que anunció su intención de asistir al sepelio, fue uno de los primeros en recordar al campeón olímpico.

"El oro de Paquito en Sapporo fue la primera medalla que yo entregué como miembro del COI, organismo en el que por entonces era jefe de protocolo", comentó a Efe Samarach desde Barcelona.

"Su muerte no ha sido ninguna sorpresa, porque desgraciadamente hace ya tiempo que estaba muy mal", indicó.

Desde Palma de Mallorca, donde asiste al acto conmemorativo del centenario del Instituto Español de Oceanografía la ministra de Educación y Ciencia, Mercedes Cabrera, consideró que supone una "pérdida triste" para el deporte español.

Para Cabrera, Paquito era un "referente" y uno de los pioneros del olimpismo español.

El presidente del PP, Mariano Rajoy, envió a la familia de Francisco Fernández Ochoa un telegrama de pésame, en el que resalta "su ejemplo de hombre comprometido con los valores del deporte y los brillantes logros deportivos cosechados para España a lo largo de su extraordinaria carrera profesional".

Alejandro Blanco, presidente del Comité Olímpico Español (COE), opinó: "Su medalla olímpica fue extraordinaria, un referente para el deporte español y su trascendencia no se vio ese día, sino después, pero lo que ha hecho como persona es más importante".

Blanco resaltó: "La vida es una competición en la que todos perdemos, pero hay que irse con dignidad. En unos momentos tan duros, Paco ha sido un ejemplo. Nos ha enseñado en estos días más que muchos años de vida".

Según Eduardo Roldán, presidente de la Real Federación Española de Deportes de Invierno (RFEDI), Francisco Fernández Ochoa "era lo más prominente del esquí español".

"Aunque, por desgracia, era algo esperado, no deja de ser doloroso", dijo, en conversación telefónica con Efe desde la estación austríaca de Kaprun.

"Lo que logró Paco fue histórico y lo que demuestra es que un español o una española puede conseguir lo que él consiguió", dijo.

Carlos Salvadores, ex esquiador y ex director técnico de esquí alpino de la Real Federación Española de Deportes de Invierno (RFEDI), opinó que la gesta lograda por Paquito "será casi imposible de igualar".

"Paco fue el más grande que ha tenido España y en el esquí masculino español creo que será casi imposible que alguien le iguale", declaró.

Las reacciones también llegaron del mundo del fútbol, uno de los deportes por los que Paquito sentía una especial devoción. El Real Madrid ha comunicado que le concederá, a título póstumo, de la insignia de Oro y Brillantes del club, para "recordar con el máximo cariño a este gran deportista español".

En una nota de condolencia, el Atlético de Madrid, transmitió su "más sincero pésame a la familia de Francisco Fernández Ochoa, por el fallecimiento del que fuera medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sapporo 1972".

El golf, otra de las disciplinas de las que era un fiel seguidor, expresó su pesar a través de su presidenta, Emma Villacieros.

"El mundo del golf se une al dolor del deporte español y a las condolencias a sus familiares y amigos por la pérdida de Francisco Fernández Ochoa. Además de un magnífico esquiador, Paquito practicaba el golf cuando sus obligaciones se lo permitían", comentó Villacieros.