Día Internacional de las Cooperativas

Cooperativas, el motor silencioso que impulsa el futuro

Hoy celebramos el Día Internacional de las Cooperativas destacando su impacto social, económico y cultural en la Región de Murcia

El interés común de los socios es la prioridad en una cooperativa, lo que la convierte en uno de los modelos económicos más estables.

El interés común de los socios es la prioridad en una cooperativa, lo que la convierte en uno de los modelos económicos más estables. / L.O.

L.O.

Cada año, el primer sábado de julio se celebra el Día Internacional de las Cooperativas, una conmemoración que destaca la relevancia de estas entidades en la promoción del desarrollo económico, social y cultural de las comunidades. Esta fecha, proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1992 y celebrada oficialmente por primera vez en 1995, tiene sus raíces en la celebración anual que comenzó en 1923 para conmemorar el centenario de la Alianza Cooperativa Internacional.

¿Qué es una cooperativa?

Las cooperativas son asociaciones de personas que se unen voluntariamente para formar una organización democrática. Su objetivo es gestionar colectivamente intereses económicos, sociales y culturales comunes. Este modelo de negocio tiende a ser más sostenible con el tiempo, promoviendo la igualdad entre sus miembros y distribuyendo equitativamente sus beneficios tanto en áreas urbanas como rurales. A nivel global, las cooperativas representan una fuente principal de ingresos para más de 279 millones de personas, lo que equivale a casi el 10% de la población activa mundial.

El interés común de los socios es la prioridad en una cooperativa, lo que la convierte en uno de los modelos económicos más estables. Este enfoque asegura que el desarrollo social, económico y cultural de todos sus miembros es simultáneo y equitativo, fortaleciendo así la entidad en su conjunto.

Historia de las cooperativas

El concepto de cooperativa tiene sus primeras menciones históricas en 1761 en Fenwick, Escocia, en el sector de las hilanderas. Sin embargo, el modelo de cooperativa moderna comenzó a tomar forma con la Sociedad Equitativa de los Pioneros de Rochdale, fundada en 1844 en el norte de Inglaterra por 28 artesanos que trabajaban en las fábricas de algodón. Estos pioneros, enfrentados a salarios bajos y condiciones de vida difíciles, unieron sus recursos para mejorar su situación económica y social. Este movimiento ha evolucionado hasta convertirse en uno de los modelos económicos que más contribuyen a la justicia social en el mundo.

Cooperativas en la Región de Murcia

En la Región de Murcia, el sector de la economía social, que incluye a las cooperativas, ha mostrado un crecimiento significativo. Según el último informe del sector, el año pasado se crearon 125 nuevas cooperativas, 17 más que el año anterior, incorporando a 297 nuevos socios cooperativistas. Además, se fundaron 32 nuevas sociedades laborales, añadiendo 78 nuevos socios. En total, el sector de la economía social en la región generó 157 nuevas empresas y 375 nuevos empleos el año pasado.

Antonio Pasqual del Riquelme, director general de Autónomos y Economía Social, destacó la importancia de estas empresas en la economía regional, subrayando que «las empresas de economía social son una pieza clave en la economía regional, por lo que suponen para la actividad productiva y la estabilidad en el empleo». En la Región de Murcia, más de 2.500 empresas de economía social dan empleo a más de 100.000 personas.

Apoyo y futuro del sector

El apoyo gubernamental es esencial para el desarrollo de las cooperativas. En la Región de Murcia, el Consejo Asesor Regional de Economía Social ha destinado significativos recursos para apoyar a este sector. El año pasado, se otorgaron más de 7,25 millones de euros en ayudas a cooperativas y sociedades laborales, cofinanciadas con fondos de la Comunidad y del Fondo Social Europeo. Además, se asignaron 746.000 euros a empresas de inserción, las cuales contrataron a más de 81 personas en situación de exclusión social y 20 trabajadores de acompañamiento.

Para el año 2024, el Gobierno regional tiene previsto lanzar un nuevo programa de ayudas con un presupuesto total de 6,1 millones de euros, distribuidos en cinco programas. Este apoyo es crucial para fomentar el crecimiento y la sostenibilidad de las cooperativas en la región.

El Día Internacional de las Cooperativas es una celebración que destaca la importancia de estas entidades en la promoción del desarrollo económico, social y cultural. En la Región de Murcia, las cooperativas desempeñan un papel esencial en la creación de empleo y la mejora de la calidad de vida. Con el apoyo continuo del gobierno y la participación activa de la comunidad, las cooperativas seguirán siendo un pilar fundamental para el desarrollo sostenible y equitativo en la región.