Investigación

"Los cerdos son un gran modelo para el estudio de la fertilidad en humanos"

Pertenece al grupo de investigación de ‘Andrología animal’, que estudia de forma concienzuda las vesículas extracelulares seminales, presentes en los verracos y las personas, y claves para desarrollar estrategias efectivas que mejoren la fertilidad

Isabel Barranco Cascales en el laboratorio de su grupo de investigación ‘Andrología animal’.

Isabel Barranco Cascales en el laboratorio de su grupo de investigación ‘Andrología animal’. / Juan Carlos Caval

¿Cuál es el objetivo del grupo de investigación ‘Andrología Animal’ de la Universidad de Murcia al que pertenece?

El principal objetivo de nuestras investigaciones es contribuir a mejorar la fertilidad de los machos reproductores de las especies de abasto, principalmente de los de la especie porcina. Una línea de investigación clave de nuestro grupo es el estudio del plasma seminal con el objetivo de descubrir marcadores de fertilidad y de calidad y funcionalidad de los espermatozoides de verracos que están incluidos en programas de inseminación artificial. Actualmente, estamos centrados en profundizar en el conocimiento de las vesículas extracelulares presentes en este plasma seminal.

¿Qué papel juegan estas vesículas en la fertilidad?

Estas estructuras juegan un papel crucial en la comunicación entre células y todo parece indicar que tendrían un impacto significativo en la fertilidad-infertilidad masculina. Nuestra meta es comprender mejor cómo estas vesículas influyen en la capacidad funcional de los espermatozoides y explorar su potencial uso como biomarcadores de fertilidad masculina. Todas nuestras investigaciones no solo deben contribuir al avance del conocimiento científico sobre la fertilidad-infertilidad masculina, sino que también tienen como objetivo final mejorar la eficiencia reproductiva de los verracos incluidos en programas de inseminación artificial, optimizando así los resultados en la producción ganadera.

¿Podría explicar cómo ha cambiado la percepción del plasma seminal de ser considerado nocivo a ser un elemento esencial para la fertilidad masculina?

Como punto de partida, el plasma seminal es el fluido que rodea a los espermatozoides durante la eyaculación. Antiguamente se consideraba que este fluido era un componente sin importancia, incluso nocivo, para la fertilidad masculina. Pero, investigaciones más recientes, incluidas las llevadas a cabo por nuestro grupo de investigación, han revelado que este fluido es esencial para la fertilidad.

Nuestras investigaciones van encaminadas a optimizar la producción ganadera

¿Qué avances ha logrado su equipo en el estudio de las vesículas extracelulares seminales y cómo podrían estos avances influir en el tratamiento de la infertilidad masculina?

Nuestro grupo de investigación ha logrado avances significativos en la investigación sobre las vesículas extracelulares seminales en la especie porcina, enfocándonos en comprender su composición y su función en la fertilidad masculina. Nuestros hallazgos evidencian que estas vesículas pueden interactuar con los espermatozoides, influyendo en su capacidad funcional. Hemos desentrañado la compleja composición molecular de estas estructuras, identificando diversas biomoléculas con posibles implicaciones en la funcionalidad y capacidad fecundante del espermatozoide. Además, hemos observado diferencias significativas en la composición proteica de estas vesículas entre individuos con diferentes niveles de fertilidad, lo que nos ha permitido identificar potenciales biomarcadores de fertilidad masculina.

¿Y qué suponen estos hallazgos?

Todos estos hallazgos son cruciales para comprender el complejo mecanismo del éxito o fracaso reproductivo, ya que nos brindan información de gran valor sobre los procesos fundamentales implicados en la fertilización y la reproducción. Son esenciales para entender los mecanismos detrás de la infertilidad, ofreciendo perspectivas clave que pueden ayudar a identificar las causas subyacentes de los casos de infertilidad de origen desconocido en la especie humana, la denominada infertilidad idiopática. En este sentido, es importante destacar que la especie porcina sirve como un modelo excepcional para el estudio de la fertilidad-infertilidad masculina en humanos.

Estos hallazgos son cruciales para comprender el mecanismo reproductivo

¿Y cómo puede el conocimiento sobre las vesículas extracelulares seminales mejorar tanto la fertilidad porcina en programas de inseminación artificial como la fertilidad humana?

Una mayor comprensión de estas vesículas extracelulares seminales es clave para desarrollar estrategias efectivas que mejoren la fertilidad tanto en la especie porcina como en la humana. Su análisis molecular podría conducir a la identificación de biomarcadores específicos asociados con la fertilidad masculina. Gracias a los avances en ingeniería molecular, se podrían buscar medidas terapéuticas. Por ejemplo, modificando las vesículas extracelulares seminales cargándolas con las biomoléculas que tuvieran un efecto beneficioso para la fertilidad.

¿Cuáles son los principales desafíos al que se enfrenta la investigación sobre las vesículas extracelulares seminales?

Los principales retos en esta área de investigación incluyen la falta de estandarización en los métodos de aislamiento y caracterización de las vesículas extracelulares seminales. Y es que esta falta de uniformidad en los protocolos puede llevar a resultados contradictorios y dificultar la comparación entre estudios. Además, la heterogeneidad en la composición de las vesículas extracelulares y la necesidad de identificar marcadores específicos para diferentes subtipos de vesículas extracelulares son obstáculos a los que también nos enfrentamos. Actualmente, nuestro grupo de investigación tiene en marcha un proyecto que aborda este reto. En resumen, la estandarización de los métodos de aislamiento y una comprensión más profunda de la composición de las diferentes subpoblaciones de vesículas extracelulares seminales son fundamentales para avanzar en este campo.