03 de noviembre de 2020
03.11.2020
La Opinión de Murcia
ÚLTIMA HORA
El Gobierno propone limitar a 6 personas las reuniones en Nochebuena y Nochevieja
Medio ambiente

La entrada continua de agua del Mediterráneo frenó la expansión de la 'ova' verde en el Mar Menor

Los factores atmosféricos influyen de forma importante en la laguna al regular el intercambio de agua entre los dos mares, un flujo que está estudiando un equipo de Ingeniería Química y Ambiental de la UPCT para conocer los fenómenos hidrodinámicos en las golas

02.11.2020 | 22:17
Un operario limpia de fango y biomasa las playas de Los Urrutias este año. Iván Urquízar

El estado del Mar Menor depende mucho de los parámetros atmosféricos. El viento en la laguna evita que se estratifique la columna de agua y la presión atmosférica incide de forma importante en el intercambio de agua entre la laguna y el mar Mediterráneo a través de las golas. Cuando se mantiene un anticiclón sobre la Región, que produce altas presiones con varios días de sol seguidos, la columna de aire de la atmósfera pesa más y empuja la columna de agua del Mediterráneo hacia abajo, provocando un desnivel de pocos centímetros que logra una corriente de salida de agua del Mar Menor. En el efecto contrario, cuando hay borrascas y bajas presiones, la columna de aire pesa menos y el nivel del Mediterráneo sube y la laguna recibe sus aguas por las golas.

Esta dependencia de los parámetros atmosféricos que provoca el flujo de agua entre los dos mares fue un 'salvavidas' para el Mar Menor este verano. Todos los pronósticos desde principios de año aventuraban un pésimo estado de la laguna para el verano, y la alerta llegó cuando se detectaron las primeras proliferaciones de algas fitoplanctónicas en el norte del Mar Menor y en distintos puntos de La Manga en febrero. La biomasa u 'ova' verde que inundó un gran número de playas de la laguna, sumado a la descomposición continua de estas algas que provocó fangos y secos, fue la imagen predominante que generó malestar vecinal, disputa política y la desesperación de todos los colectivos y asociaciones que defienden la protección del Mar Menor.

Frente a esto, los fenómenos hidrodinámicos estudiados por el laboratorio de Ecosistemas del Departamento de Ingeniería Química y Ambiental de la Universidad Politécnica de Cartagena, con el investigador Javier Gilabert al mando, explican que la entrada continua de agua desde el Mediterráneo durante varias semanas previas al verano frenó la expansión de la 'ova' al equilibrar los niveles de salinidad que los episodios de DANA habían desestabilizado por la entrada de agua dulce. La subida de la salinidad sirvió como barrera e impidió que, más allá de las aguas someras del litoral, toda la laguna se llenara de biomasa.

Las protagonistas de este proceso fueron las golas, sobre todo la de las Encañizadas. Esta entrada de agua, la única comunicación natural del Mar Menor con el Mediterráneo, «está jugando un papel regulador mucho más importante de lo que creíamos», señala Gilabert. El estudio de batimetrías de las Encañizadas tuvieron como resultado unos canales de flujo de agua muy aterrados. La DANA de 2019 abrió la gola y provocó una erosión del fondo con la expulsión de una gran cantidad de sedimentos hacia el Mediterráneo. El equipo de la UPCT ha analizado con mayor exactitud los flujos de agua en el Mar Menor, los intercambios en cada una de las golas y ver qué factores los regulan.

Invierno con los dedos cruzados

El Mar Menor por lo pronto se ha librado de sufrir episodios de fuertes lluvias al final del verano y aunque en invierno se esperan cambios más bruscos de presiones atmosféricas, puede ayudar a mejorar el equilibrio ambiental de la laguna al producirse mayores intercambios de agua entre los dos mares. «La entrada de agua dulce supone una disminución de la salinidad del Mar Menor hasta el punto de que en la actualidad existe una diferencia mínima entre el agua del Mar Menor y el Mediterráneo», señala el investigador, pero remarca que poco a poco este parámetro va en aumento aunque sigue bajo.

Simulación. Capa anóxica en el fondo tras la DANA

Tras la DANA de 2019, la columna del Mar Menor quedó estratificada con una carga de nitratos y otros nutrientes en la capa superficial. Los perfiles de salinidad muestran que la capa profunda por debajo de los 3.5 a 4 metros aproximadamente quedó con una salinidad muy superior a la superficial donde se produjo la proliferación masiva de fitoplancton cuya biomasa, al caer al fondo, dejó esa capa anóxica cuya simulación ha realizado la UPCT.

 
Compartir en Twitter
Compartir en Facebook