18 de mayo de 2019
18.05.2019

Investigación

El Hespérides regresa a España tras culminar la campaña antártica

El buque ha recorrido más de 24.000 millas desde que zarpó de Cartagena hace cinco meses

17.05.2019 | 21:15
El Hespérides regresa a España tras culminar la campaña antártica

El buque de investigación oceanográfica (BIO) Hespérides recalará en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria el 19 de mayo, cinco meses después de zarpar desde su base de Cartagena, para llevar a cabo una nueva campaña antártica, en la que han participado más de 200 científicos y técnicos de 12 países para estudiar la evolución del clima y la fauna en hábitats polares. Desde su partida de Cartagena el pasado mes de diciembre de 2018, el buque ha recorrido cerca de 24.000 millas (más de una vuelta al mundo) y ha cruzado ocho veces el Mar de Hoces, que separa el continente sudamericano de la península antártica, conocido por sus condiciones extremas de viento y oleaje.

También ha permanecido cerca de dos meses en aguas del Tratado Antártico, al sur del paralelo 60º Sur, alcanzando la latitud más austral, de 68º Sur, en esta campaña. A bordo del buque se han desarrollado 9 proyectos científicos de diversas disciplinas, en los que han participado a bordo 65 personas de estos proyectos. Además, se ha dado apoyo a más de 200 científicos y técnicos de más de 12 nacionalidades diferentes.

Estos proyectos incluyen diversos estudios en ámbitos tan dispares como la capacidad de dispersión de los microorganismos en las zonas polares, los microartrópodos nativos e invasores en ambientes antárticos, las interacciones polares entre hielo-océano-atmósfera, el estudio sismológico de los volcanes submarinos del estrecho de Bransfield, los tardígrados o la exploración de emisiones submarinas de fluidos hidrotermales.

Estreno de nueva base

Asimismo, y con ocasión de la inauguración en febrero de 2019 de la remodelación de la base antártica española 'Juan Carlos I', el BIO Hespérides recibió a bordo a una delegación de 15 personas formada por varias autoridades de los Ministerios de Defensa y del de Ciencia, Innovación y Universidades.

Además de servir como plataforma para la investigación científica y de proporcionar apoyo a la movilidad del personal investigador que ha desarrollado sus proyectos en tierra, el buque ha colaborado con el apoyo logístico a los programas polares de Bulgaria, Colombia, Portugal, Reino Unido, y Uruguay. Igualmente, el barco ha trasladado el material y el personal presente en las bases antárticas españolas 'Juan Carlos I' y 'Gabriel de Castilla' y la base búlgara 'St Kliment Ohridski' al puerto de Ushuaia, tras haber cerrado dichas bases de cara al invierno austral.

El Hespérides tiene previsto zarpar de Las Palmas el día 23 mayo para continuar los estudios oceanográficos de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) española en aguas del archipiélago canario, recalando en Funchal el 7 de junio. El buque lleva desarrollando tareas oceanográficas en la ZEE desde 1.993, habiendo trabajado en aguas canarias con este fin en años anteriores. Finalmente, tiene previsto regresar al Arsenal de Cartagena el 25 de junio de 2019, tras más de seis meses continuados fuera de su puerto base.

La XXXII Campaña Antártica Española ha incluido 24 proyectos de investigación, de los que 18 están financiados por la Agencia Estatal de Investigación, uno por la Agencia Estatal de Meteorología, otro por el Instituto Hidrográfico de la Marina y 4 que son series históricas. Además, las instalaciones científicas españolas en la Antártida han dado apoyo a proyectos de Brasil, Chile, Colombia, Noruega, Portugal y Reino Unido. Con motivo de la conmemoración del V Centenario de la expedición de la primera vuelta al mundo de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián de Elcano, el Hespérides izará el distintivo conmemorativo, ya que forma parte del Grupo de Buques del V Centenario', por ser una de las unidades de la Armada en servicio que ha completado la vuelta al mundo.

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