Alimentación saludable

Factores que aumentan el riesgo de padecer obesidad infantil

Tabaquismo, peso elevado antes del embarazo y el aumento excesivo durante el embarazo de la madre son los principales causantes del sobrepeso en niños

01.03.2016 | 23:38
Los primeros meses de vida son determinantes, según expertos

Tabaquismo, peso elevado antes del embarazo y el aumento excesivo durante el embarazo de la madre, así como alto peso al nacer del bebé y rápido aumento de peso durante los primeros meses tras el nacimiento son los principales factores de riesgo de obesidad infantil, según una revisión de numerosos estudios que analizaron los posibles promotores del exceso de peso en la infancia.

Como la tasa de obesidad en la población de Estados Unidos sigue aumentando de forma espectacular, cada vez más niños tienen sobrepeso a edades más tempranas. Entender los factores que contribuyen a la obesidad infantil e identificar las formas de prevenir su desarrollo son elementos críticos para detener la históricamente alta prevalencia de obesidad infantil y los problemas de salud asociados, como la diabetes tipo 2.

Dos artículos que se publican en la edición digital de 'American Journal of Preventive Medicine' describen revisiones sistemáticas de los resultados de los estudios que investigan factores de riesgo que contribuyen a la obesidad infantil o intervenciones que podrían prevenirla durante los primeros mil días de vida, desde la concepción hasta los 2 años.

"Sabemos que la obesidad es notoriamente difícil de tratar y la evidencia sugiere que la reducción de factores de riesgo de la obesidad infantil durante el embarazo, la lactancia y la primera infancia podría evitar que los niños tengan sobrepeso", dice la autora principal de ambos documentos, Elsie Taveras, directora de Pediatría General en el Hospital General Académico para la Infancia de Massachusetts (MGHfC, por sus siglas en inglés).

"Aunque las revisiones fueron capaces de identificar algunos de los factores y de las intervenciones que parecen tener cierta eficacia en el riesgo en la etapa temprana de la vida, los estudios encontrados fueron bastante limitados en cuando a los factores que se examinaron y las intervenciones que se probaron", señala esta experta.

La revisión de los factores de riesgo de la obesidad infantil liderada por Jennifer Woo Baidal, profesora asistente de Pediatría en la División de Gastroenterología Pediátrica del Centro Médico de la Universidad de Columbia y antes investigadora en MGHfC analizó la resultados de 282 estudios publicados entre 1980 y 2014.

A través de todos los estudios, sólo unos pocos factores se asociaron consistentemente con un mayor riesgo de un niño de tener sobrepeso u obesidad al final de los periodos de estudio, que iban desde la edad de 6 meses hasta los 18 años años.

Los factores maternos fueron el tabaquismo, el peso elevado antes del embarazo y el aumento excesivo del peso durante el embarazo, mientras que los factores que se aplican a los niños eran alto peso al nacer y rápido incremento de peso durante los primeros meses después del nacimiento. Aunque la mayoría de investigaciones se centraron en la lactancia materna, la evidencia de algún impacto en el riesgo de obesidad era inconsistente.

La revisión de los estudios de intervención fue dirigida por Tiffany Blake-Cordero, obstetra en el Departamento de Obstetricia y Ginecología del Hospital General de Massachusetts, Estados Unidos, y evaluó 34 artículos publicados durante el mismo periodo de tiempo que informaban sobre los resultados de 26 intervenciones únicas. Ninguna de las dos intervenciones prenatales -una que incluía asesoramiento dietético, entrenamiento y ejercicio durante el embarazo, y otra centrada en el tratamiento de las mujeres con diabetes gestacional leve-- pareció alterar la incidencia de la obesidad en los hijos.

Éxito de algunas acciones para prevenir la obesidad infantil

Dos de seis intervenciones que se iniciaron durante el embarazo y continuaron hasta la infancia, que incluían visitas a domicilio centrándose en la alimentación de la dieta de la madre y la alimentación del bebé, reducen el riesgo de sobrepeso en los años posteriores. Otras acciones que tuvieron cierto éxito se centraron en la actividad física y la dieta de la madre, las prácticas de crianza relacionadas con la alimentación de los niños y terapias de conducta.

Sin embargo, las intervenciones que ofrecían el uso fórmulas con alto contenido de proteínas y enriquecidas en realidad aumentaron el riesgo de obesidad, mientras que el uso de fórmulas con proteína hidrolizada, que se cree que promueve la saciedad del bebé, detuvo tasa de crecimiento de los bebés durante el primer año de vida.

Los autores se sorprendieron de que ninguna de las intervenciones estudiadas se dirigiera a ayudar a las madres a alcanzar un peso saludable antes del comienzo de su embarazo, a prevenir la exposición prenatal y el tabaco durante los primeros años de vida o a reducir la introducción de bebidas azucaradas.

Muchas intervenciones relacionadas con la alimentación infantil se centran exclusivamente en la lactancia materna y no incluyeron estrategias para prevenir la obesidad en los niños alimentados con fórmula. A pesar de las intervenciones efectivas se aplicaron en entornos que van desde el hogar a la comunidad, la complejidad de factores que contribuyen al riesgo de obesidad sugiere que las acciones deben extenderse más allá de simplemente la dieta y los niveles de actividad de los niños y las madres individuales.

"Mientras que la mayoría de las intervenciones que se han completado hasta la fecha se centran en el cambio de comportamiento individual, es evidente que factores múltiples y superpuestos contribuyen al riesgo de obesidad", dice Blake-Lamb, compañero con el Centro de Kraft para la salud de la comunidad El liderazgo en Partners Cuidado de la salud.

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