En China

Descubierto un dinosaurio con alas de murciélago

Los paleontólogos estudian esta especie, capaz de aletear o planear, gracias a sus alas hechas de piel

29.04.2015 | 23:01
Reconstrucción de Yi Qui

Un nuevo tipo de dinosaurio del periodo Jurásico bautizado como "Yi Qui" y cuyas alas no estaban hechas de plumas sino de piel, ha sido descubierto en el noroeste de China, según publica hoy la revista Nature.

El recién llegado a la gran familia de los dinosaurios fue descubierto en la provincia china de Hebei y su nombre, "Yi Qui", significa "ala extraña" en mandarín, pues los científicos considera que "se habría movido por el aire usando membranas parecidas a las de las ardillas voladoras"

Esta misma semana Nature publicó el descubrimiento de otro dinosaurio el "Chilesaurus diegosuarezi" de 145 millones de años y encontrado en Chile.

"Yi Qui" pertenece a un grupo enigmático de pequeños dinosaurios llamado "scansoriopterygids", que hasta ahora solo se conocen en China y están relacionados con las aves primitivas, como el famoso Archaeopteryx, aunque hasta la aparición de este nuevo especímen no se tenía evidencias de que pudieran volar.

El nuevo dinosaurio fue descubierto por un equipo dirigido por el profesor Xu Xing del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de Pekín.

En un primer momento, "Yi Qui" parecía que tampoco podía volar, por lo que sus plumas fueron preservados junto al esqueleto, pero algo no cuadraba a los investigadores pues estas parecían demasiado estrechas y con forma filamentada, lo que permite tener una superficie útil de vuelo.

Además, se dieron cuenta de otra "característica" poco usual: un largo hueso en forma de varilla que se extendía desde cada muñeca, lo que les dio la pista de que podía tener un tipo de ala diferente al que habían esperado encontrar.

Este tipo de varillas de hueso o de cartílago están presentes en otros animales como los murciélagos y las ardillas voladoras y su función es siempre la misma, ser soporte de una membrana aerodinámica.

Entre los restos de "Yi Qui" también se encontraron pedazos de tejido membranoso, lo que reforzaría la teoría de que era capaz de volar, aunque los expertos no creen que tuviera una gran destreza en el aire y creen posible que solo fuera capaz de planear o de hacer vuelos muy cortos entre árboles.

Esta es la primera vez que este tipo de aparato de vuelo se ha encontrado en un dinosaurio por lo que este "puede ser un extraño experimento evolutivo que finalmente fracasó", señala el estudio.

El profesor Xu relató que su equipo había pensado que era "apropiado darle a este fósil un nombre que significase 'ala extraña' porque ningún otro ave o dinosaurio tiene una del mismo tipo".

Los investigadores han reconocido que esperan que la reconstrucción que han hecho del ala "sea controvertida", pero creen que han llegado "a la mejor interpretación teniendo en cuenta las evidencias disponibles".

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Cultura

Peter Berling.
Muere el actor alemán Peter Berling a los 83 años

Muere el actor alemán Peter Berling a los 83 años

Trabajó con directores como Fassbinder y Herzog - Escribió las novelas de la serie 'Los hijos del...

El ideario daliniano, presente en el Muram con 19 esculturas del genio surrealista

El ideario daliniano, presente en el Muram con 19 esculturas del genio surrealista

Cultura ´saca´ de los fondos de la Comunidad una de las facetas más desconocidas de Salvador Dalí

Pilar Urbano: "Castro pensaba que la Infanta era la eminencia gris de Nóos"

Pilar Urbano: "Castro pensaba que la Infanta era la eminencia gris de Nóos"

La escritora publica un libro donde describe el relato del juez Castro tras horas de conversación...

Muere David Cassidy, ídolo adolescente de los 70

Muere David Cassidy, ídolo adolescente de los 70

El actor y músico fue el protagonista de la famosa serie 'Mamá y sus increíbles hijos'

Caciques de ayer y hoy

Caciques de ayer y hoy

Alquibla Teatro regresa mañana al Teatro Romea con el estreno absoluto de su nuevo espectáculo

Lo mejor de Murcia en prosa y verso

Lo mejor de Murcia en prosa y verso

La Fundación Amigos de la lectura entregó ayer sus premios anuales

Enlaces recomendados: Premios Cine